LOS ANGELES - Zeventien mensen zijn in zes dagen tijd gedood tijdens een oorlog tussen rivaliserende bendes in Los Angeles. De heeft de politie in de Amerikaanse stad bekendgemaakt.

Het aantal moorden is sinds het begin van het jaar met ruim 11 procent gestegen in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar en met 20 procent in vergelijking met 2000. In de stad met 3,6 miljoen inwoners werden sinds de jaarwisseling 595 mensen omgebracht. Daarmee overtreft Los Angeles de 489 moorden die New York met zijn miljoen inwoners dit jaar tot nu toe telde.

Van de moorden die in Los Angeles worden gepleegd, is 44 procent toe te schrijven aan bendeoorlogen. Het recordaantal moorden in Los Angeles dateert overigens van 1992, toen in een jaar tijd 1092 mensen door geweld om het leven kwamen.