HIROSHIMA - Circa 45.000 mensen hebben zondagmorgen in het Japanse Hiroshima herdacht dat 61 jaar geleden een Amerikaanse atoombom het leven beëindigde van naar schatting 140.000 mensen.

Onder de aanwezigen was de Japanse premier Junichiro Koizumi, aldus het Japanse persbureau Kyodo.

Afschaffing

Burgemeester Tadatoshi Akiba sprak in een rede zijn zorgen uit over het toegenomen gevaar van nucleaire wapens in de wereld. Hij zei dat de wereld nu definitief moet kiezen voor afschaffing van kernwapens, omdat het anders weleens te laat kan zijn.

Enola Gay

De Amerikaanse B29-bommenwerper Enola Gay gooide op 6 augustus 1945 de bom af boven Hiroshima. De verwoestende klap kostte direct aan 78.000 mensen het leven. Door de na-effecten als gevolg van de radioactieve straling liep het dodental uiteindelijk op tot ongeveer 140.000 eind 1945.

De tweede Amerikaanse atoombom boven Nagasaki op 9 augustus 1945 beëindigde direct het leven van 27.000 Japanners. Het dodental in deze stad liep uiteindelijk op tot zeker 70.000 eind 1945. Zes dagen na de bom op Nagasaki gaf Japan zich over en kwam de Tweede Wereldoorlog tot een einde.

Volgens opgave van de Japanse autoriteiten, die ook de slachtoffers registeerden die jaren later vielen door bijvoorbeeld kanker als gevolg van straling, kostten de bommen aan totaal ruim 240.000 mensen het leven.