PEKING - De autoriteiten in de Oost-Chinese provincie Shandong willen massaal honden af laten maken in de strijd tegen hondsdolheid, die daar dit jaar al aan zestien mensen het leven heeft gekost. Het zou gaan om circa een half miljoen honden in de omgeving van de plaatsen waar de ziekte is geconstateerd, meldde de BBC vrijdag.

Eind vorige maand werden in de provincie Yunnan, in het zuidwesten van land, al 50.000 honden gedood in de strijd tegen rabiës. De hondenbezitters moesten hun hond zelf laten afmaken of anders overdragen aan de politie. Sommige eigenaars sloegen hun honden zelf dood of hingen ze op, terwijl anderen ze lieten elektrocuteren.

Hoewel China wel wetten heeft die het verbiedt beschermde diersoorten te verwonden, zijn er geen regels die huisdieren beschermen. Internationale dierenbeschermingsorganisaties hebben woedend gereageerd op de slachting. Amerikaanse organisatie Peta (People for the Ethical Treatment of Animals) riep op tot een boycot van Chinese goederen.