KANDAHAR - Twee Britse militairen van de NAVO-strijdmacht in Afghanistan zijn dinsdag in de provincie Helmand omgekomen bij gevechten. Een derde raakte ernstig gewond. Een vierde militair wordt nog vermist maar is vermoedelijk ook gesneuveld, aldus het Britse ministerie van Defensie in Londen.

De NAVO-patrouille reed in een hinderlaag van opstandelingen.

Die namen de Britten onder vuur met raketgranaten en machinegeweren. De aanval komt een dag nadat de NAVO het militaire commando over Zuid-Afghanistan had overgenomen. In Helmand zijn de Taliban en drugsbaronnen actief. Helmand is de belangrijkste drugsproducerende regio van het land.

In de noordelijker gelegen provincie Uruzgan zijn ongeveer 1400 Nederlandse militairen gelegerd. Zij zijn dinsdag officieel aan hun missie in deze provincie begonnen.