BRUSSEL - De uitbreiding van de NAVO met zeven nieuwe leden staat al zo goed als zeker vast. Dat is maandag in Brussel vernomen uit diplomatieke bronnen.

Tijdens een top van regeringsleiders van de NAVO-lidstaten in Praag zullen Roemenië, Bulgarije, Slovenië, Slowakije en de drie Baltische landen Estland, Letland en Litouwen donderdag hoogstwaarschijnlijk een uitnodiging krijgen om te onderhandelen over lidmaatschap.

Die gesprekken moeten dan medio 2004 op een nieuwe top van staats- en regeringsleiders leiden tot definieve deelname aan de alliantie.