LONDEN - Hij past in het handschoenenkastje, verschijnt in een oogwenk en als je hem niet meer nodig hebt, trek je gewoon het dopje uit het ventiel. 'Hij' is de 'buddy on demand' (vriend op verzoek), een opblaasman die bange automobilistes - maar natuurlijk ook automobilisten - een veiliger gevoel kan geven.

Buddy is een idee van de Britse autoverzekeraar Sheila's Wheels, die zich speciaal op vrouwen richt. Sheila's Wheels liet onderzoek verrichten, waaruit bleek dat 82 procent van de vrouwelijke automobilisten zich veiliger zou voelen als in de auto iemand naast hen zou zitten. De helft van de ondervraagden zei niet graag alleen te rijden in het donker.

"We zeggen niet dat een opblaasbare man het enige antwoord is, maar we hopen dat hij vrouwen wat meer zelfvertrouwen geeft en dat hij rijden in het donker iets minder eng maakt", zei woordvoerster Jacky Brown.