ST. LOUIS - De Amerikaanse gouverneur Matt Blunt van de staat Missouri heeft donderdag het leger ingezet om bewoners van de stad St. Louis te evacueren. Bij ongeveer een half miljoen huishoudens en bedrijven is de stroom uitgevallen als gevolg van hevige stormen. Dat meldde de Amerikaanse krant USA Today donderdag.

Veel bewoners van St. Louis moeten het stellen zonder airconditioning met verwachte temperaturen van bijna veertig graden Celsius in het vooruitzicht. De hittegolf in de Verenigde Staten heeft in het hele land al zeker twintig doden gekost.

Burgemeester Francis Slay van St. Louis vindt dat het gevaar van de hitte niet moet worden onderschat. "Hoe langer de hitte blijft en er geen stroom is, hoe gevaarlijker het wordt."