WASHINGTON - In de Amerikaanse hoofdstad Washington hebben de autoriteiten naar drastische maatregelen gegrepen om de stijgende criminaliteit een halt toe te roepen. Jongeren onder de achttien mogen zich op last van het gemeentebestuur 's avonds na 22.00 uur niet meer op straat vertonen.

Jongeren mogen onder begeleiding van hun moeder of vader zich nog wel op straat begeven. Ook tieners die 's avonds laat terugkomen van hun werk zijn uitgezonderd van de regel.

Washington DC kende al een uitgaansverbod voor jongeren maar heeft dat met twee uur vervroegd. Het betreft in eerste instantie een tijdelijke maatregel. Na drie maanden wordt bekeken of de avondklok wordt teruggedraaid of niet. Ook zullen er in de strijd tegen de criminaliteit in bepaalde wijken voor het eerst camera's worden opgehangen.

Een misdaadgolf heeft de afgelopen weken de stad overspoeld. Alleen in juli vonden er vijftien moorden plaats. Het aantal roofovervallen steeg dit jaar met 13 procent in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar.