WENEN - Mickey Mouse bestaat al veel langer dan wij denken. In de Oostenrijkse provincie Karinthië is bij restauratiewerkzaamheden aan de buitenmuur van een kerk een muurschildering gevonden met een sterk op de stripfiguur van Walt Disney gelijkende muis. De schildering, een fresco, is naar schatting zevenhonderd jaar oud.

Het fresco, dat rond 1300 is vervaardigd, heeft de Heilige Christoffel als onderwerp. Hij wordt vaak omgeven door fabelfiguren, vertelde conservator Eduard Mahlknecht van het diocees Gurk-Klagenfurt. "Vissen, kwallen, zeepaardjes en in dit geval een figuur die op Mickey Mouse lijkt."

Mahlknecht zei niet met zekerheid te kunnen zeggen of de frescoschilder bedoeld heeft een muis te schilderen. "Het zou ook een vereenvoudigde wezel of bever kunnen zijn."

De burgemeester van het dorp Malta, waarin de kerk staat, vindt de ontdekking erg grappig. "Misschien kunnen we een jumelage aangaan met Hollywood."