MADRID - De Spaanse politie heeft een van de belangrijkste drugsbazen van Colombia opgepakt. De 57-jarige Leónidas Vargas werd zaterdag bij het verlaten van een hotel in Madrid gearresteerd, zo lieten de autoriteiten maandag weten.

Vargas stond aan het hoofd van het Caquet-drugskartel in het zuiden van Colombia. De Colombiaanse autoriteiten hadden een beloning van vijf miljoen dollar op zijn hoofd gezet. Vargas, met de bijnaam "De Oude", is wegens moord en drugshandel in eigen land tot 45 jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Volgens de Spaanse radio zou Vargas in Duitsland enkele wedstrijden op het WK-voetbal hebben bijgewoond. Hij reisde met een vals Venezolaans paspoort. De Spaanse justitie onderzoekt of hij kan worden uitgeleverd aan Colombia of mogelijk de Verenigde Staten, die ook naar hem op zoek zijn.