LISSABON - Bij de bestrijding van een bosbrand in Centraal-Portugal zijn zondag zes brandweerlieden om het leven gekomen. Dat zei commandant Antonio Fonseca van de brandweer van de stad Guarda tegen de staatsradio.

Onder de doden zijn vijf brandweermannen uit Chili. Zij werkten voor een particulier bedrijf in brandbeveiliging, dat contracten heeft met Portugese papierfabrieken. De Portugese politie hield zondagavond een verdachte aan die de brand in het natuurgebied zou hebben gesticht.

Meer dan honderd brandweerlieden met 28 voertuigen en twee helikopters bestrijden sinds zondagmiddag het vuur nabij de plaats Famalicao. Meer informatie is nog niet beschikbaar. In Portugal woeden op dit moment zes bosbranden. In sommige regio's ligt het kwik bij 39 graden Celcius.

Portugal is vorig jaar bijzonder hard getroffen door bosbranden. Vlammen verwoestten toen dan 325.226 hectare bos- en landbouwgebied. Bij de branden kwamen in 2005 zestien mensen om het leven.