PEKING - Meer dan de helft van het aantal leden van het centraal comité van de communistische partij van China is donderdag vervangen. Dat meldden de staatsmedia op de slotdag van het zestiende partijcongres.

Het persbureau Xinhua meldde dat 180 van de 356 leden van het centraal comité nieuw zijn. President Jiang Zemin en nog eens vijf van de zeven topleiders van de partij zijn verdwenen uit het centraal comité. Het gaat onder anderen om de nummer twee van de partij, Li Peng, en premier Zhu Rongji.

Van de top van de partij heeft alleen vice-president Hu Jintao zijn plaats behouden. Hij wordt vermoedelijk in de loop van donderdag of vrijdag tot partijleider gekozen. Naar verwachting wordt hij dan in maart tot president gekozen.