DEN HAAG - Mark Rutte is donderdag de nieuwe fractievoorzitter van de VVD in de Tweede Kamer geworden. De oud-staatssecretaris van Onderwijs nam in een fractieoverleg onder luid applaus van collega-VVD'ers de voorzittershamer over van Willibrord van Beek.

Rutte, die deze maand de eerste lijststrekkersverkiezingen ooit binnen de VVD won van minister Rita Verdonk (Vreemdelingenzaken), begint op een hectisch moment. Coalitiegenoot D66 heeft donderdagmorgen, na een debat dat de gehele nacht duurde, het vertrouwen in Verdonk opgezegd, waardoor het voortbestaan van het kabinet onzeker is geworden.