LOS ANGELES - De Amerikaanse autoriteiten hebben dinsdag honderden toeristen geëvacueerd uit de omgeving van de Grand Canyon, een van de belangrijkste toeristische trekpleisters van de Verenigde Staten. De vakantiegangers zaten vast in het gebied als gevolg van felle bosbranden.

De vlammenzee had de enige toegangsweg afgesloten naar het nationaal park aan de noordzijde van de Grand Canyon, in de staat Arizona. Hoewel het vuur nog ruim 45 kilometer van het park verwijderd is, besloten de autoriteiten de circa 800 toeristen in het afgelegen, dunbevolkte gebied te evacueren.

De Amerikaanse staten Arizona, Californië, Colorado, Nevada en New Mexico kampen al weken met bosbranden. Het warme en droge weer maakt de bestrijding van het vuur een lastige klus. Dit jaar is in de VS al ruim 1,2 miljoen hectare bos in vlammen opgegaan, vier keer zo veel als in dezelfde periode vorig jaar.