TEHERAN - De Iraanse president Mahmoud Ahmadinejad wil snel op bezoek gaan in de buurlanden van zijn Islamitische Republiek inclusief Irak. Dat meldde maandag het Iraanse persbureau FARS.

Volgens welingelichte bronnen in Teheran zou Ahmadinejad niet alleen van plan zijn in het vrijwel hermetisch afgesloten regeringscentrum in Bagdad hooggeplaatste functionarissen te spreken. Hij wil ook 'religieuze plaatsen' in het door geweld geteisterde Irak bezoeken.

Irak telt talrijke sjiïtische heiligdommen. Iran is overwegend sjiïtisch en Irak heeft een sjiïtische meerderheid.

Indien Ahmadinejad zijn plan verwezenlijkt, wordt hij de eerste Iraanse president die Irak bezoekt sinds de Islamitische Revolutie van 1979. Daarin zag de in 2003 door de VS ten val gebrachte Iraakse leider Saddam Hussein een prachtige gelegenheid om Iran aan te vallen. De oorlog duurde acht jaar (1980/88).