WASHINGTON - Het Witte Huis heeft maandag bevestigd dat de hoogste Amerikaanse militair in Irak hoopt om volgend jaar een aanzienlijk aantal troepen uit het Arabische land terug te trekken.

Maar de zegsman van president Bush benadrukte dat nog niets definitief is. Op de vraag of generaal George Casey voor eind december 2007 het aantal brigades in Irak wil terugbrengen van veertien naar vijf of zes, zei woordvoerder Tony Snow: "Dat is een van de plannen die wordt overwogen." Hij zei dat de mogelijke terugtrekking afhangt van "de situatie ter plaatse".