DEN HAAG - Minister Rita Verdonk (Vreemdelingenzaken) is absoluut niet van plan de VVD te verlaten. Dat heeft ze vrijdag na afloop van de ministerraad gezegd. Donderdagavond had ze dat ook al verklaard tijdens de wekelijkse bijeenkomst van de VVD-top, zegt een betrokkene.

Bekijk video: Modem/ Breedband

De kwestie kwam daar ter sprake, omdat vicepremier Gerrit Zalm lucht had gekregen van een bericht waarmee De Telegraaf vrijdag zou komen. Daarin wordt gemeld dat Verdonk heeft geluncht met partijleider Marco Pastors van Leefbaar Rotterdam, die van plan is de overstap naar de landelijke politiek te maken.

Pastors suggereert in De Telegraaf dat een samenwerking met Verdonk tot de mogelijkheden behoort. Verdonk heeft de VVD-top verzekerd dat ze niet van plan is met Pastors of anderen in zee te gaan, maar dat ze bij de VVD blijft.

Ze heeft "gezellig" met Pastors geluncht. Maar "er is geen twijfel mogelijk: ik blijf bij de VVD", zei ze na afloop van het kabinetsberaad. "Als Rita met Wouter Bos luncht, wil dat toch ook niet zeggen dat ze overstapt naar de PvdA?" had een bron in Verdonks omgeving eerder op de dag gezegd.