DILI - De Oost-Timorese president Xanana Gusmao heeft donderdag gedreigd met aftreden als zijn premier Mari Alkatiri niet de verantwoordelijkheid neemt voor de crisis in het land.

Gusmao eist dat de regeringspartij Alkatiri vraagt op te stappen. "Anders stuur ik morgen een brief naar het parlement, waarin ik hen informeer dat ik ontslag neem als president van de republiek, omdat ik me schaam voor de slechte dingen die zijn gebeurd", zei Gusmao in een televisietoespraak die bijna twee uur duurde. Alkatiri reageerde meteen met een pertinente weigering om op te stappen.

Oost-Timor was afgelopen maand het toneel van geweld, nadat honderden ontslagen militairen in opstand waren gekomen. Door het geweld kwamen zeker 21 mensen om het leven, terwijl 145.000 burgers op de vlucht zijn geslagen. De aanpak van de ongeregeldheden werd bemoeilijkt door de machtsstrijd tussen president Gusmao en premier Mari Alkatiri.