JERUZALEM - De nieuwe Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Benyamin Netanyahu heeft de Italiaanse premier Berlusconi gevraagd steun te geven aan de eventuele toetreding van Israël tot de Europese Unie.

Netanyahu sprak zaterdag telefonisch met de Italiaanse eerste minister. De EU is de belangrijkste handelspartner van de joodse staat. Die sloot een associatieverdrag met de unie, dat in juni 2000 van kracht werd.

Netanyahu's voorganger Peres klaagde in oktober bij een bezoek aan Europa dat de EU Israël de rug heeft toegekeerd. Dat maakt het volgens hem moeilijker om een oplossing te vinden voor de conflicten in het Midden-Oosten.

Peres' Arbeidspartij stapte kort geleden uit de door Likud-premier Sharon geleide coalitieregering. Netanyahu is partijgenoot van Sharon en hij aast op het leiderschap van Likud voor de parlementsverkiezingen die in januari 2003 moeten worden gehouden.