ROME - Drie weken na het aantreden van premier Prodi is Italië woensdag begonnen met het terugtrekken van zijn troepen uit Irak. Aan het eind van de maand zijn er - als alles volgens plan verloopt - van de 3200 militairen in Irak nog maar 1600 over. In het najaar moeten alle Italianen weg zijn uit het land.

De door de Verenigde Staten geleide coalitie wordt daarmee steeds kleiner. In 2004 verlieten meer dan 1300 Spanjaarden Irak, een jaar later 1300 Nederlanders. Ook de 1650 militairen uit Oekraïne gingen weg. Groot-Brittannië en Zuid-Korea verminderden hun bijdrage aan de coalitie.

Daarvoor in de plaats kwamen kleinere contingenten uit onder andere Nicaragua, de Filipijnen en Honduras.