BAGDAD - De Amerikaanse president George Bush is dinsdag voor een bliksembezoek in Irak aangekomen. Dat heeft de Iraakse staatstelevisie dinsdag gemeld. Naar verwachting zal hij volgens het Witte Huis meer dan vijf uur in Irak blijven. De president houdt onder meer een toespraak tot Amerikaanse militairen die in het Arabische land verblijven.

"Ik ben blij u te zien', zei een stralende Iraakse premier Nuri al-Maliki tegen Bush, nadat die was aangekomen in een paleis in de streng bewaakte groene zone in Bagdad dat de Amerikaanse ambassade gebruikt. Bush ontmoet er niet alleen de premier, maar ook de belangrijkste leden van de Iraakse regering onder wie minister Abdel Kader Mohammed Jassem van Defensie en Hussein Al Chahristani van Oliezaken.

De Amerikaanse president is voor de tweede keer in Irak. Eerder was hij erin november 2003, ruim een halfjaar na het begin van de aanval op het bewind van dictator Saddam Hussein.