BAGDAD - Al Qaida heeft maandag Sheikh Abu Hamza Al Muhajir aangewezen als de nieuwe leider van het terreurnetwerk in Irak. Muhajir moet Abu Musab Al Zarqawi opvolgen, die vorige week door een Amerikaans bombardement om het leven kwam.

Al Qaida deed de mededeling op een website. Muhajir zou zijn gekozen door een speciale raad. "De adviserende raad van Al Qaida in Irak heeft unaniem ingestemd met Sheikh Abu Hamza Al Muhajir als opvolger van Sheikh Abu Musab Al Zarqawi", staat in een door Al Qaida ondertekende mededeling op een website die regelmatig door moslimmilitanten wordt gebruikt.

"Sheikh Abu Hamza Al Muhajir is een goede broeder, heeft een geschiedenis in de jihad (heilige oorlog) en is goed op de hoogte. We vragen God dat hij doorgaat waarmee Sheikh Abu Musab Al Zarqawi is begonnen". De authenticiteit van het bericht kon niet onafhankelijk worden bevestigd.

De nationaliteit van Muhajir is niet bekend. Muhajir betekent in het Arabisch immigrant.