WASHINGTON - Virginia is de eerste staat waar de van een aantal sluipmoorden verdachte John Allen Muhammad en zijn 17-jarige 'pleegzoon' John Lee Malvo voor de rechter moeten verschijnen. Beide verdachten kunnen de doodstraf krijgen als ze schuldig worden bevonden.

Minister van Justitie Aschroft zei dat de eerste processen dienen plaats te hebben in het rechtsgebied met onder meer de beste wetten.

Tegen Muhammad is op federaal niveau een aanklacht ingediend. De -jarige Muhammad wordt verdacht van tien moorden in de regio Washington.

Medeplichtige Malvo, kan onder het federaal recht niet worden aangeklaagd omdat hij te jong is. Het tweetal is wel door de staten Maryland en Virginia aangeklaagd wegens tien moorden. In Virginia kan een minderjarige ook de doodstraf krijgen.