NEW YORK - Twee patiënten worden in New York sinds donderdag in strikte afzondering verpleegd, nadat ze symptomen hadden getoond van builenpest. Indien het echtpaar uit New Mexico aan de ziekte lijdt, is het voor het eerst in meer dan honderd jaar dat de pest in de Oost-Amerikaanse stad opduikt.

Er is volgens de autoriteiten geen gevaar voor de acht miljoen New Yorkers, omdat de ziekte zich niet direct van persoon tot persoon verspreidt, maar vooral via insectenbeten. Het is niet de gevaarlijkste vorm van de pest waarbij de patiënt de ziekte door simpele inademing kan krijgen.

De pest komt in de Verenigde Staten nog sporadisch voor in het zuidwesten van het land.