WASHINGTON - Een giftige drugscocktail heeft de afgelopen tien dagen in de Noord-Amerikaanse stad Detroit en omgeving aan zeker 48 mensen het leven gekost. Het laatste slachtoffer viel dinsdag, meldden Amerikaanse media.

Het toxicologisch onderzoek naar het gevaarlijke spul is nog niet afgerond, maar het zou gaan om een dodelijk mengsel van heroïne of cocaïne en fentanyl, een medische stof met een werking vergelijkbaar met die van morfine. Fentanyl is echter vele malen krachtiger dan morfine en versterkt de werking van andere drugs.

De lokale autoriteiten zijn inmiddels begonnen met een grootscheepse campagne om drugsgebruikers te wijzen op de gevaren. Zo zijn 20.000 flyers verspreid met een waarschuwende tekst.

Drugsverslaafden zijn opgeroepen om hulp te zoeken in plaats van illegale, ongecontroleerde straatdrugs in te nemen.