WASHINGTON - Het Amerikaanse ministerie van Defensie heeft een plan opgesteld voor de ontwikkeling van een nieuwe lange-afstandsraket en oefent druk uit op het Congres om geld vrij te maken voor het project. Dat meldde de krant The New York Times maandag.

Het zou gaan om een raket die bedoeld is om een niet-nucleaire lading te dragen en duizenden kilometers moet kunnen overbruggen.

Binnen een uur nadat er een potentieel gevaar is ontdekt, zou de nieuwe versie van de Trident II al op het doel af kunnen vliegen.

Confrontatie

Critici vrezen dat het nieuwe wapen de kans op een nucleaire confrontatie vergroot, aldus het dagblad. Hoewel de raket in principe een conventioneel wapen is, is het prototype waarop het moet worden gebaseerd een onderwaterraket met wel degelijk een nucleaire kop. Bepaalde landen zouden de lancering van een dergelijk wapen kunnen opvatten als de eerste stap richting een kernoorlog.