ROME - Het Vaticaan heeft de oprichter van de conservatieve orde Legioen van Christus bestraft wegens pedofilie.

Pater Marcial Maciel, een 86-jarige Mexicaan, moet zich uit het openbare leven terugtrekken en een leven van "gebed en boetedoening" gaan leiden. In een vrijdag uitgegeven verklaring stond uitdrukkelijk dat paus Benedictus XVI de maatregel heeft goedgekeurd.

Priesteropleiding

Maciel behoort tot de prominentste rooms-katholieken die zijn gestraft voor vermeend seksueel misbruik. Hij is er door een aantal Mexicanen en Spanjaarden van beschuldigd dat hij hen had misbruikt, toen zij de priesteropleiding volgden. Zij waren toen tussen tien en zestien jaar.

Maciel stichtte de orde, die zich toelegt op onderwijs, in de jaren '40. Bij de organisatie zijn vijfhonderd priesters in achttien landen aangesloten. De voorganger van Benedictus, paus Johannes Paulus II, heeft de in Rome gevestigde orde in het verleden geroemd als een voorbeeld van nieuwe evangelisatie.