SCHIEDAM - Negen woningen in de Diepenbrockstraat in Schiedam zijn onbewoonbaar geraakt door een woningbrand in de nacht van woensdag op donderdag. Zes personen, onder wie een vijfjarig jongetje, zijn naar het ziekenhuis gebracht met ademhalingsmoeilijkheden. Ze zijn niet zwaargewond, zo liet een politiewoordvoerster donderdag weten.

De brand ontstond op een balkon van een portiekwoning. Surveillerende agenten ontdekten het vuur en waarschuwden de bewoners. Omdat de brand snel om zich heen greep, konden niet alle bewoners op tijd naar beneden komen. De brandweer moest zeven mensen van het balkon halen. De bewoners zijn opgevangen in een nabijgelegen bejaardentehuis.

Het pand waar de brand begon, is volledig uitgebrand, de andere woningen zijn tijdelijk onbewoonbaar door brand- en/of rookschade. Ook raakten enkele auto's beschadigd door glas dat naar beneden viel. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.