EL JADIDA - Het merendeel van de vijftig gevangenen die vrijdag omkwamen bij een brand in een Marokkaanse gevangenis, is bezweken aan het inademen van giftige stoffen. Dat heeft gouveneur Mohamed Fassa Fihri van de stad El Jadida zaterdag gemeld.

Fihri stelde dat de brand in de overbevolkte Sidi Moussa gevangenis in El Jadida, ongeveer 200 kilometer ten zuiden van hoofdstad Rabat, was te wijten aan kortsluiting op de toiletten.

Door de brand zijn vijftig mensen omgekomen en tientallen anderen gewondgeraakt. Zeker veertig gedetineerden liggen nog in het ziekenhuis.

Fihri liet zaterdag weten dat de meeste slachtoffers zijn omgekomen door giftige stoffen die vrijkwamen doordat met synthetisch materiaal gevulde matrassen in brand stonden.

Ook leverde hij kritiek op de cipiers. Die zouden te laat in actie zijn gekomen om de gevangenen te redden.