SAO PAULO - Het dodental door de oorlog tussen Braziliaanse bendeleden en de politie is opgelopen tot zeker 81. Het afgelopen etmaal vielen zeker 26 slachtoffers. Dat hebben de autoriteiten in Sao Paulo maandag bekendgemaakt. Onder de doden zijn 39 politieagenten en gevangenisbewaarders. Ook enkele omstanders zijn omgekomen.

Het geweldsoffensief van de criminele bendes begon vrijdagavond en woedde zondag en maandag nog voort in de economische hoofdstad Sao Paulo en het gebied eromheen. De drugsbendes zouden behalve achter de vele tientallen aanvallen op politiebureaus en patrouillewagens ook achter opstanden in zeker zestig penitentiaire inrichtingen zitten. Gevangenen hielden honderden bezoekers in gijzeling.

De autoriteiten vermoeden dat de bendes de oorlog begonnen zijn uit woede over de gedwongen overplaatsing van ruim zevenhonderd gevangenen naar andere gevangenissen.