LONDEN - De Britse premier Tony Blair stevent bij de gemeenteraadsverkiezingen in Engeland donderdag af op een verpletterende nederlaag. Volgens opiniepeilingen behaalt zijn socialistische Labour-partij mogelijk het slechtste resultaat van de afgelopen decennia.

Bij een verhit debat in het Lagerhuis woensdag verweet de conservatieve oppositieleider David Cameron de regering opnieuw wanbeheer en onzorgvuldigheid. Minister Charles Clarke van Binnenlandse Zaken en vice-premier John Prescott, twee vertrouwelingen van Blair, liggen zwaar onder vuur: Prescott wegens een seksaffaire en Clarke omdat meer dan duizend illegale criminelen na het uitzitten van hun straf niet het Verenigd Koninkrijk zijn uitgezet.

Donderdag zijn 23 miljoen Engelsen stemgerechtigd; dat is meer dan de helft van de Britse bevolking.