DARWIN - Het noorden van Australië is in afwachting van de orkaan Monica, die naar verwachting dinsdagmorgen (plaatselijke tijd) de stad Darwin bereikt. De autoriteiten hebben de inwoners van Darwin die zich thuis niet veilig voelen, geadviseerd uit te wijken naar de schuilkelders die worden opengesteld.

De Australische zender ABC meldde maandag op gezag van de meteorologische dienst dat Monica mogelijk windsnelheden tot 350 kilometer per uur zal bereiken. Daarmee bereikt de orkaan klasse 5, de hoogste categorie op de schaal van Saffir-Simpson. Een woordvoerder van de dienst zei dat Monica kan uitgroeien tot de gevaarlijkste orkaan ooit die de Australische kust heeft bereikt.

Eind maart raasde de orkaan Glenda over het westen van Australië. Grote schade bleef uit. Op 20 maart richtte orkaan Larry grote schade aan de noordkust van Australië aan. Ongeveer 7000 huizen werden verwoest.