DEN HAAG - De partijtop van de VVD ergert zich aan de weigering van minister Verdonk van Vreemdelingenzaken om volop in debat te gaan om het lijsttrekkerschap. Partijvoorzitter Van Zanen zal druk gaan uitoefenen om de minister op andere gedachten te brengen, meldt de Volkskrant donderdag. "Ik betreur de opstelling van Verdonk", aldus Van Zanen.

"Ik ga geen olie op het vuur gooien door publiekelijk flinke dingen te roepen, dat doe ik achter de schermen wel" zegt de partijvoorzitter. VVD-minister Hoogervorst van Volksgezondheid wil dat Van Zanen Verdonk donderdagavond tijdens het wekelijkse overleg van de VVD-bestuurders terugfluit.

"Dit gebakkelei kan zo niet doorgaan, verschrikkelijk toch", vindt Hoogervorst. Verdonk wil in de krant niet reageren op de kritiek.