LONDEN - Het aantal internationale vluchtelingen is gedaald tot het laagste niveau in een kwart eeuw. Miljoenen keren terug naar landen als Afghanistan, Angola en Sierra Leone waardoor volgens de Verenigde Naties momenteel nog 9,2 miljoen mensen als vluchteling in andere landen leven. Dat was in 1992 nog 18 miljoen.

Er zijn echter nog ongeveer 25 miljoen mensen die in eigen land op de vlucht zijn. Hun toestand is vaak even moeilijk als vluchtelingen die hun land hebben moeten verlaten, stelde VN-hoge commissaris voor de vluchtelingen Antonio Guterres in de Britse krant The Guardian van woensdag.

Zijn organisatie, de Unhcr, presenteert later op de dag officieel een boek over de toestand van vluchtelingen in de wereld. Zo'n overzicht verscheen vijf jaar geleden voor het laatst.