JERUZALEM - Ariel Sharon is formeel sinds middernacht (vrijdag op zaterdag) geen premier meer van Israël. Het Israëlische kabinet had dinsdag al unaniem besloten dat hij "permanent onbekwaam" is geworden. De 78-jarige ex-premier ligt al sinds 4 januari in comateuze toestand in het ziekenhuis. Sindsdiens is Ehud Olmert waarnemend premier van de joodse staat.

Vrijdag eindigde een periode van honderd dagen dat de premier incapabel was om te regeren waarna hij volgens de wet moest worden vervangen. Het 'afzettingsbesluit' was naar voren geschoven naar dinsdag in verband met de paasvakantie die woensdag in Israël begon en die Olmert in het noorden van het land doorbrengt.