DEN HAAG - CDA-fractievoorzitter Maxime Verhagen heeft woensdag in het weekblad Elsevier onthuld wat de echte reden was voor de val van het eerste kabinet-Balkenende op 16 oktober 2002: de bewering door toenmalig fractievoorzitter Wijnschenk van de LPF dat hij door een collega-LPF-Kamerlid bedreigd was met een pistool.

In een interview met Verhagen vraagt Elsevier wat de doorslag gaf op die bewuste 16 oktober 2002. Verhagen: "Er zou een fractievergadering zijn van de LPF. Op datzelfde moment kwam Harry Wijnschenk, de toenmalige fractievoorzitter van de LPF, met twee bodyguards mijn kamer binnen en vertelde dat hij door een collega bedreigd was met een pistool."

Van As

De bedreiger zou volgens de geruchten de huidige LPF-fractievoorzitter Gerard van As zijn. Wijnschenk en Van As hebben het verhaal ontkend tegenover Elsevier. Van As zegt in het weekblad Wijnschenk nooit te hebben bedreigd, "laat staan met een pistool".

Wildwest

Verhagen wil tegenover Elsevier niet reageren op de geruchten dat de bedreiger Van As was. "Daar laat ik me niet over uit. Hoe dan ook, toen dacht ik: jongens, dit is hier helemaal wildwest, het is klaar. Ik heb Balkenende gemeld wat ik had gehoord en gezegd dat dit voor mij echt de druppel was. Dat ik dacht: hier moeten we gewoon vanaf."

Het eerste kabinet-Balkenende viel in oktober 2002 na slechts 87 dagen regeren nadat LPF'ers in het kabinet en in de Kamer keer op keer ruzies met elkaar uitvochten. De perceptie indertijd was dat VVD-leider Zalm "de stekker er uit had getrokken". De latere LPF-leider Mat Herben corrigeerde dat beeld vorig jaar al door te stellen dat het niet Zalm, maar Verhagen was die de stekker eruit had getrokken.

LPF-fractievoorzitter Van As zegt woensdag niet te begrijpen waarom de problemen van Balkenende-1 weer opgerakeld moeten worden. Volgens hem was juist de positie van fractievoorzitter Wijnschenk bedreigd, omdat de fractie hem wilde afzetten. Telefonisch heeft Wijnschenk Van As woensdag verzekerd dat er geen bedreiging met een pistool is geweest. "Ook Verhagen heeft mij gezegd dat mijn naam niet gevallen is. Daarmee is mijn naam gezuiverd."