HITZACKER - Het hoogwater in de rivier de Elbe leidt in Noord-Duitsland tot steeds meer problemen. Op verscheidene plaatsen is het waterpeil al hoger dan tijdens het rampjaar 2002, berichtten Duitse media zaterdag.

Bondskanselier Merkel brengt zondag een bezoek aan de getroffen gebieden in de deelstaat Nedersaksen. Merkel gaat onder meer naar Hitzacker. Het oude centrum van deze plaats staat goeddeels onder water. Naar verwachting zal de Elbe hier zondag zijn hoogste stand bereiken.

De autoriteiten hebben zorgen over de kracht van de nooddijken en daarom zijn honderden extra militairen naar Hitzacker en omgeving gedirigeerd. Ook in Sleeswijk-Holstein en Mecklenburg-Voor-Pommeren zijn recordhoogtes van het rivierwater vastgesteld.

Ruimte rivieren

Milieuorganisaties vinden dat de autoriteiten te weinig hebben geleerd van de wateroverlast in 2002. Ze stelden zaterdag dat de rivieren meer ruimte moeten krijgen ten koste van woningbouw en bedrijvigheid.

Minister van Milieu Sigmar Gabriel verklaarde binnen de Europese Unie te zullen pleiten voor een integraal Europees beleid. Hij onderstreepte dat het weinig zin heeft als alleen Duitsland maatregelen treft. "Vloedgolven stoppen niet bij een Europese grens."