OUDE PEKELA - De rondhangende ouderen in Oude Pekela krijgen toch een eigen hangplek. In het plaatselijke winkelcentrum mogen zij vanaf april bijeenkomen. Ongeveer een jaar geleden kregen ze een samenscholingsverbod omdat ze met rollators en scootmobielen het winkelend publiek in de weg liepen.

Het wordt de eerste landelijke 'ouderenontmoetingsplek' van het Nationaal Fonds Ouderenhulp, werd maandag bekend. Directeur Jan Romme van dit fonds spreekt van een "historisch moment". "De leugenbankjes van vroeger komen weer helemaal terug, aangepast aan de wensen van de ouderen van nu."

Na veel heen en weer gepraat is besloten om bij winkelcentrum de Helling alsnog een hangplek te maken, waar de Pekelder senioren hun sociale contacten op peil kunnen houden.

Ook op andere plaatsen in Nederland, zoals Eindhoven, komen dergelijke ontmoetingsplekken. Romme telt liefst 800.000 ouderen die eenzaam zijn; een groep van 200.000 ouderen krijgt (bijna) nooit bezoek.