VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI heeft de Afghaanse president Karzai gevraagd het leven te sparen van een man die zich als moslim tot christen heeft bekeerd. Dat heeft het Italiaanse persbureau ANSA zaterdag gemeld. Aanvankelijk dreigde de doodstraf voor de 41-jarige man.

Vrijdagavond liet een hooggeplaatste Afghaanse regeringsfunctionaris doorschemeren dat de man wellicht spoedig vrijkomt.

Het westen oefent druk uit op de Afghaanse machthebbers om de christen Addul Rhaman niet te vervolgen. In het land zelf groeit het verzet tegen een vrijlating. Geestelijken in de grote moskeeën van Kabul hebben gezegd dat als de autoriteiten de man niet straffen, zij hem zelf zullen doden.