LONDEN - De leider van een Chinese gangsterbende, Lin Liangren, is vrijdag schuldig bevonden aan doodslag van 21 Chinese kokkelvissers. De vissers kwamen in februari 2004 om voor de Britse kust, verrast door het snel opkomende tij.

De bendeleider had geregeld dat de vissers Groot-Brittannië illegaal waren binnengekomen. Zij leefden er als slaven. Liangren werd dan ook niet alleen schuldig bevonden aan doodslag, maar ook aan mensensmokkel en het ontlopen van de Britse wet. De aanklachten werden gehonoreerd in de rechtbank in Preston, een havenstad ongeveer driehonderd kilometer ten noordwesten van Londen.

Ook de vriendin van Liangren werd schuldig bevonden aan mensensmokkel. Het is nog niet duidelijk welke straffen de Chinezen opgelegd krijgen. De rechter doet daarover volgende week uitspraak.