MULHOUSE - Een grote explosie heeft vrijdag een gebouw van de universiteit in het Franse Mulhouse deels verwoest. Volgens burgemeester Bockel is zeker een man om het leven gekomen en is een vrouw zwaargewond geraakt. De brandweer was vrijdagmiddag in het puin nog op zoek naar mogelijke slachtoffers.

De ontploffing, waarvan de oorzaak nog niet bekend is, deed zich voor in een scheikundig instituut. Na de explosie brak er een grote brand uit. De ontploffing had plaats in het laboratorium op de benedenetage van de in 1822 opgerichte chemieschool.

Op het moment van de ontploffing waren ongeveer 150 mensen in de buurt van het gebouw. Er zouden nog circa twintig mensen worden vermist. Volgens de rector van de universiteit is de omgekomen man een professor die op het instituut werkte.

Door een explosie in een appartementenblok in Mulhouse, in het oosten van Frankrijk, kwamen in december 2004 zeventien mensen om het leven. Onderzoek wees uit dat de ontploffing het gevolg was van een gaslek.