WELLINGTON - Zonder benen naar de top van de Mount Everest. Een Nieuw-Zeelandse bergbeklimmer laat zich er ondanks zijn handicap niet van weerhouden het hoogste punt op aarde te bereiken. Tegenover Radio New Zealand liet hij weten zaterdag naar Nepal af te reizen om de voorbereidingen te treffen. In mei wil hij zijn poging wagen.

De 47-jarige berggids kwam 24 jaar geleden 14 dagen in een ijsgrot vast te zitten. Nadat hij was gered, bleek dat beide benen bevroren waren en moesten worden afgezet. Het bergbeklimmen zit hem echter in het bloed en met kunstbenen bedwong hij in 2002 al de Cho Oyo (8201 meter) in het Himalaya-gebergte.

Volgens de bergbeklimmer is het bereiken van de top van de hoogste berg een koud kunstje. "De Mount Everest is maar 650 meter hoger dan de Cho Oyo", zei hij. "Hoe hoger ik kom, hoe makkelijker het me afgaat. Het lijkt wel of ik op die hoogte minder last heb van mijn handicap dan gewoon op straat." Via internet kunnen zijn verrichtingen worden gevolgd.