BRUSSEL - De Franse president Chirac heeft donderdagavond aan het begin van de topontmoeting van EU-staats- en regeringsleiders in Brussel korte tijd de zaal verlaten. Chirac accepteerde het niet dat de voorzitter van de Europese werkgeversorganisatie UNICE, zijn landgenoot Seillière, geen Frans maar Engels sprak. Dat is vernomen uit kringen rondom voorzitter Borrell van het Europees Parlement, die de vergadering ook bijwoonde.

Volgens Seillière is Engels de taal van de zakenwereld en sprak hij daarom geen Frans. Dat antwoordde hij op een uitdrukkelijke vraag van Chirac. De voorzitters van UNICE en de Europese vakbondskoepel ETUC waren donderdag aan het begin van de top over de economische vooruitgang in Europa uitgenodigd om hun standpunten kort toe te lichten.