BRUSSEL - Het aantal asielaanvragen in de vijftig meest ontwikkelde landen ter wereld is in vijf jaar tijd met 49 procent gedaald tot 336.000. Dat blijkt uit een vrijdag in Brussel gepubliceerd jaarverslag over 2005 van het Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties.

Alleen Nederland en negen andere landen, waaronder de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, ontvingen vorig jaar nog meer dan 10.000 aanvragen. In Australië en Nieuw-Zeeland ging het aantal aanvragen in vijf jaar tijd met 75 procent omlaag.

Ten opzichte van 2004 was er vorig jaar zelfs sprake van een daling van 15 procent. In de 25 lidstaten van de Europese Unie was het aantal asielaanvragen vorig jaar het laagst sinds 1988. In Duitsland en Denemarken kwamen zelfs zo weinig aanvragen binnen, dat het aantal daalde tot het niveau van 1983.

Vorig jaar vroegen vooral inwoners van Servië-Montenegro, inclusief Kosovo, in de EU asiel aan. Zij worden gevolgd door Tjsetsjenen, Chinezen, Irakezen en Turken.