Zwaarste Amerikaanse luchtaanvallen op Irak sinds 2003 (video)

BAGDAD/TEHERAN - De Amerikaanse strijdkrachten zijn donderdag een groot offensief begonnen tegen mogelijke verzetsstrijders die zich zouden ophouden rondom de Iraakse stad Samarra, 100 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bagdad. Volgens een verklaring gaat het om de grootste luchtaanval in Irak sinds de invasie van Amerikanen en Britten in maart 2003.

Bekijk video: Modem/ Breedband

Bij de operatie zijn vijftig vliegtuigen en 1500 Amerikaanse en Iraakse militairen betrokken. Volgens de Amerikaanse krijgsmacht zal de actie, die de codenaam Operation Swarmer draagt, naar verwachting "een aantal dagen" duren. Het hele gebied wordt grondig uitgekamd.


Iraakse militairen verlaten een helikopter in het kader van 'Operation Swarmer'

In Samarra maakte een bomaanslag vorige maand een belangrijk sjiitisch heiligdom vrijwel met de grond gelijk. De terreurdaad ontketende in heel Irak een golf van geweld tussen sjiitische en soennitische moslims, die het land op de rand van een burgeroorlog heeft gebracht.

Lichamen

In Bagdad is woensdagavond en donderdag opnieuw een groot aantal lichamen van vermoorde mensen gevonden. In meerdere wijken zijn in totaal 25 stoffelijke overschotten ontdekt, van wie de meesten doorzeefd waren met kogels. Van sommige lijken waren de handen op de rug gebonden.

Eerder deze week werden in Bagdad al zeker tachtig doden aangetroffen. Het gaat waarschijnlijk om slachtoffers van afrekeningen tussen verschillende geloofsgroepen.

Geweld tussen geloofsgroepen in Irak heeft sinds de aanslag op de Gouden Moskee in Samarra gemiddeld dertig mensenlevens per dag geëist. Voor die aanslag werden dagelijks tien mensen slachtoffer van sektarisch geweld. Dat heeft een woordvoerder van het Amerikaanse leger donderdag gezegd.

Parlement

Het Iraakse parlement kwam donderdag voor het eerst bijeen, meer dan drie maanden na de verkiezingen. De 275 leden van de volksvertegenwoordiging werden ingezworen. Het is het eerste Iraakse parlement met een zittingstermijn van vier jaar sinds de dictator Saddam Hussein werd verdreven.

De bijeenkomst zou aanvankelijk zondag plaatshebben, maar werd op verzoek van belangrijke sjiitische leiders uitgesteld. Ze zijn gepikeerd, omdat Koerden en soennieten niet willen dat de sjiitische premier Al Jaafari op zijn post blijft. Over de vorming van een regering is nog altijd geen overeenkomst bereikt.

Iran

Het hoofd van de Iraanse Opperste Raad voor de Nationale Veiligheid, Ali Larijani, heeft donderdag gezegd dat Teheran bereid is met de VS te onderhandelen over Irak. Iran reageert daarmee op een oproep van de Iraakse sjiitische leider Abdul Aziz al-Hakim. Iran heeft tot nu toe gezegd dat het niet met de VS wil praten zolang er nog coalitietroepen in Irak zijn.

"Iran accepteert de vraag van Hakim om de Iraakse problemen en kwesties op te lossen met het doel een onafhankelijke Iraakse regering te vormen", zei Larijani, nadat hij achter gesloten deuren het Iraanse parlement had toegesproken.

Washington

Washington gaat niet op het Iraanse aanbod in. De VS zijn niet van plan met Iran om de tafel te gaan zitten om te praten over de situatie in Irak, aldus onderminister van Buitenlandse Zaken Nicholas Burns donderdag. Washington wil juist dat Iran ophoudt zich met zijn buurland te bemoeien.

De VS hebben Iran ervan beschuldigd de oplopende spanningen in Irak verder aan te wakkeren. Iran zou strijders in Irak voorzien van wapens en hen toestaan de grens te passeren. De VS en Iran onderhouden geen betrekkingen sinds de islamitische revolutie in Iran in 1979.

Tip de redactie