BRUSSEL - België gaat stappen ondernemen tegen bedelaars die met kinderen of zelfs zeer jonge baby's op straat zitten. De Belgische minister voor Grote Stedenbeleid Dupont wil echter geen repressieve aanpak doorvoeren. Daarom gaat hij in grote steden als Brussel, Antwerpen, Luik en Charleroi twaalf bemiddelaars aanstellen, die de ouders zo ver moeten krijgen dat zij hun kinderen naar school of een opvangcentrum sturen.

Bedelen is in België officieel niet strafbaar. Vooral in Brussel zitten echter veel bedelaars, ook in koud weer, met kinderen op straat, in de hoop op die manier meer aandacht te krijgen. Volgens Dupont lopen de kinderen daarbij onnodige risico's op ziekten. Ook krijgen zij vaak te veel hoestsiroop toegediend om hen kalm te houden.