AMSTERDAM - De douane heeft vorig jaar 107 miljoen illegale sigaretten en 50.000 kilo losse tabak in beslag genomen. De tien tabakshonden van de douane verrichtten daarbij goed werk. Zij spoorden driekwart van de aangetroffen sigaretten op, zo heeft de douane vrijdag laten weten.

De douane maakt sinds 1998 gebruik van de speciaal opgeleide tabakshonden. Tot en met 2005 hebben zij meer dan een half miljard sigaretten onderschept. Vorig jaar werd voor het eerst in Nederland een illegale sigarettenfabriek opgerold. Er konden per dag 1,4 miljoen sigaretten worden gemaakt. Als al die sigaretten op de markt zouden zijn gebracht, zou de schatkist 16 miljoen euro zijn misgelopen.

Van de sigaretten die in 2005 in beslag werden genomen, ging het in vier op de vijf gevallen om vervalste merksigaretten. Het merendeel (62 procent) was bestemd voor de Engelse markt. Elf miljoen sigaretten hadden Nederland als bestemming.