WASHINGTON - De Amerikaanse vicepresident Dick Cheney heeft woensdag zijn stilzwijgen verbroken over het jachtincident waarbij hij in het weekeinde een bevriende advocaat neerschoot.

In een interview met het Amerikaanse tv-station Fox zei hij dat het schietincident "niet de schuld van het slachtoffer" is geweest: "Ik ben de man die de trekker heeft overgehaald." Daarom kun je "niet iemand anders de schuld geven".

Het slachtoffer, de prominente advocaat Harry Whittington (78), ligt in Texas in het ziekenhuis op de afdeling intensive care. Het Witte Huis hield de schietpartij bijna 24 uur stil. Dat is in de Amerikaanse media fel bekritiseerd.

Cheney voelt zich door die kritiek niet als aangeschoten wild: hij heeft het publiek naar zijn zeggen niet eerder geïnformeerd, omdat hij eerst precies wilde vaststellen wat er gebeurd was.