LONDEN - Het Britse Lagerhuis heeft dinsdag een rookverbod voor de Engelse horeca goedgekeurd. Als ook het Hogerhuis instemt met de wet, mag vanaf half 2007 in Engelse kroegen, restaurants en clubs niet meer worden gerookt. Voor voorstellen een uitzondering te maken voor privé-clubs en kroegen waar geen eten wordt geserveerd, was geen meerderheid.

Aan de stemming ging maandenlang politiek getouwtrek vooraf. Minister Hewitt van Volksgezondheid had het "over de grootste vooruitgang voor de volksgezondheid in decennia". Schotland, Wales en Noord-Ierland haddden al regelingen voor rookverboden in de horeca.