BERLIJN - Duitse boeren moeten de komende dagen hun pluimvee op stal houden. Het ministerie van Landbouw besloot hier maandag toe omdat in Slovenië, nabij de Oostenrijkse grens, een dode zwaan met H5N1 is gevonden, aldus een woordvoerster.

Het gevreesde vogelgriepvirus is het afgelopen weekeinde opgedoken in zeker twee lidstaten van de Europese Unie. Griekenland en Italië meldden besmettingen met de ook voor mensen gevaarlijke variant H5N1 bij dode zwanen, evenals kandidaat-lid Bulgarije.

Eerder al had het virus de kop opgestoken in Turkije, Roemenië en Kroatië en recentelijk ook in Noord-Cyprus. Deskundigen van de Europese Unie komen donderdag en vrijdag in spoed bijeen in Brussel.

In Griekenland zijn twee mensen die mogelijk vogelgriep hadden in afzondering geplaatst, maar testen wezen uit dat ze het virus niet hebben. Inmiddels is duidelijk dat het bij één persoon niet om vogelgriep gaat.

Een zesde zwaan in Italië heeft positief getest voor H5N1. De dieren werden gevonden in het zuiden van het land en op Sicilië.

Een landbouworganisatie deelde maandag mee dat de verkoop van Italiaans pluimvee met meer dan de helft is gedaald, sinds die bekendmaking. Het nieuws over de vogelgriep verdrong dit weekeinde in de Italiaanse media het begin van de verkiezingscampagne en de opening van de Olympische Spelen in Turijn, vrijdag.